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Correr no significa competir y los millennials lo han entendido

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Detrás de unas mallas nuevas y un sinfín de wearables –tecnología de esa que podemos vestir–, hay un montón de runners diferentes. Los casi dos millones y medio de pares de zapatillas que se vendieron en España el año pasado esconden mil perfiles distintos de corredores, y ninguno parece responder al tópico de cobarde.

De entre todos ellos, una categoría de gasta-suelas llama especial atención en el mundillo: los millennials. ¿Palabro nuevo? No tanto. Entre todos los términos de origen inglés que han ganado fuerza últimamente, el que abarca a todos aquellos que tienen entre 18 y 35 años resuena con intensidad. Ellos han cambiado la forma de hacer muchas cosas y, claro, también la forma en la que hacen deporte. Así, como demuestra The Color Run, patrocinada este año por Skittles la competición ya no es lo que más importa. Gloria y victoria son cosas del pasado, y quizás el nombre de dos buenas amigas de tu madre.

¿Los millennials son de Marte?

En España, los millennials, o generación Y, suman unos ocho millones de personas impacientes, no demasiado participativas -las generaciones más jóvenes las superan– e interesadas por la salud, la búsqueda de la felicidad y las nuevas experiencias.

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Los millennials son impacientes y se interesan por su salud, la búsqueda de la felicidad y las nuevas experiencias

Lo importante ya no es la meta, sino el camino. También, y sobre todo, si se trata de una carrera. Corre por tus sueños. Y por la sombra.

Hay ya quien habla de que el boom de los eventos de running es cosa del pasado, ahora se llevan las actividades menos competitivas. Así que los millennials ya no corren para ganar, corren para estar en forma, cuidar su salud, socializar y pasárselo en grande.

Como casi siempre, estas nuevas tendencias están puestas negro sobre blanco. En este caso, en el Millennial Running Study, que Running USA y RacePartner publicaron hace medio año después de entrevistar a más de 15.000 millennials aficionados a correr. Y su conclusión es clara: “Ser runner es una parte importante de la identidad de los millennials”. Pero, ¿cuáles son las razones que los impulsan a ello y qué tipo de competiciones prefieren?

Las nuevas motivaciones

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A la hora de calzarse unas zapatillas, elegir una buena playlist de canciones y disponerse a sudar la motivación es fundamental. Porque todos sabemos lo duro que es dejar el sofá (ya se sabe que le éxito se escribe con sudor, y con tilde). Según el Millennial Running Study, los millennials eligen participar en eventos de running por los siguientes motivos.

  1. La salud. Corren para estar en forma y cuidar su cuerpo. De hecho, el 76% de los norteamericanos entrevistados practicaba otro tipo de deporte al margen del running.
  2. El desafío. Los jóvenes prefieren inscribirse en eventos que supongan algún tipo de novedad o desafío, carreras que tengan algún significado por sí mismas y que refuercen su sentimiento de comunidad, de pertenecer a algo. El "por mí y por todos mis compañeros" llevado a este terreno.
  3. La experiencia. Correr en un entorno único y especial, participar en un evento divertido que prime la experiencia por delante de la competición y tener la oportunidad de socializar y conocer gente nueva son tres factores de peso a la hora de elegir en qué carrera apuntarse.

De hecho, uno de cada cuatro jóvenes entrevistados para el estudio había participado, en los últimos 12 meses, en una “fun race”, una carrera sin tiempos en la que no importa la victoria. Y casi la mitad de los runners millennials tenía pensado participar en un evento de este tipo en el futuro.

El color de la carretera

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Música, diversión y color eso es lo único que importa. The Color Run es un ejemplo claro de este aumento de la tendencia no competitiva. Cuando se estrenó en 2012 reunió algo más de medio millón de personas en 50 ciudades de Estados Unidos. Tres años más tarde, se celebró en 35 países y juntó a más de un millón y medio de locos del running.

Los jóvenes prefieren inscribirse en eventos que supongan algún tipo de novedad o desafío

En España, el año pasado reunió a 32.000 personas entre Barcelona, Valencia y Sevilla. Este año repite, aunque ha cambiado Valencia por Madrid.

La carrera, patrocinada por Skittles, intenta mezclar todos esos ingredientes que le gustan a los millennials, y no solo a ellos. “Reunir a amigos y familiares en un entorno único, saludable y un ambiente divertido”, explica Travis Snyder, fundador de The Color Run. Hasta la han llamado "los cinco kilómetros más felices del planeta". Si te apetece comprobarlo, siempre puedes apuntarte.

Y si necesitas más motivación, The Color Run también te la da. El último se encarga de barrer.

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