Vitónica responde: El exceso de calcio, ¿es perjudicial para la salud?

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Generalmente nos preocupamos porque no falte calcio en nuestra dieta diaria, de manera de cuidar el crecimiento y mantenimiento de huesos, dientes y otras estructuras, sin embargo, el exceso de calcio, ¿es perjudicial para la salud?. A pedido de uno de nuestros lectores (Álvaro Catena Poderoso), Vitónica responde si es malo para el organismo un exceso del mineral.

¿Qué es la hipercalcemia y cuáles son sus causas?

Se considera hipercalcemia al exceso de calcio en sangre, cuyas causas son en su mayoría no prevenibles. En la mayoría de los casos el exceso de calcio en sangre no es consecuencia de un alto consumo alimenticio, aunque una ingesta desmedida de suplementos de calcio y vitamina D puede conducir a su exceso en sangre, sobre todo, si se superan los 2000mg diarios de calcio con la dieta.

La hipercalcemia afecta a cerca de un 1% de la población y la causa más frecuente es el hiperparatiroidismo primario que favorece la secreción de hormonas que remueven el calcio de los huesos. Otras patologías que pueden dar origen a un exceso de calcio en sangre son la insuficiencia de glándulas suprarrenales, insuficiencia renal, hipertiroidismo, cáncer de pulmón o mama, entre otros.

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Generalmente la hipercalcemia se detecta mediante análisis de sangre y puede presentar síntomas como estreñimiento, náuseas, dolor, inapetencia, sed y micción frecuente, vómitos, debilidad muscular, depresión e irritabilidad.

Una hipervitaminosis D con la dieta o debido a enfermedades inflamatorias también puede dar origen a una hipercalcemia y sus síntomas.

¿Es perjudicial para el organismo un exceso de calcio?

Para dar respuesta a la pregunta concreta del titular, debemos saber que el calcio no sólo forma parte de huesos y dientes, sino que además, interviene en la secreción de hormonas, en la contracción muscular, en la función cardíaca, cerebral y nerviosa. Además, la mayor parte del calcio se encuentra formando estructuras del organismo, pero cuando el calcio no está allí sino en la sangre, pueden surgir alteraciones.

Entonces, un exceso de calcio en la dieta rara vez es perjudicial para el organismo, excepto que tengamos una enfermedad que puede dar origen al incremento del mineral en la sangre, en ese caso si debe restringirse el calcio de la dieta así como eliminar su causa primaria.

El calcio en exceso en la sangre es decir, la hipercalcemia si resulta perjudicial para la salud, pues puede causar cálculos renales y falla renal, hipertensión arterial y palpitaciones que afectan el corazón, calcificación de tejidos que generan problemas circulatorios si afecta las arterias, debilidad muscular y dolor intenso si afecta las articulaciones, y graves malestares digestivos pudiendo ocasionar una úlcera. La mayor y más severa consecuencia puede ser un paro cardíaco.

Entonces, el exceso de calcio de la dieta rara vez ocasiona una hipercalcemia, pero en personas predispuestas no suele ser aconsejable. La hipercalcemia si es perjudicial para la salud pero el exceso del calcio ingerido con los alimentos no suele resultar nocivo para el organismo.

Imagen | Rockinfree y Charles Haynes

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