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Wellness: ¿Has oído hablar de los "cinco venenos blancos"? Te explicamos lo que hay detrás del mito (I).Homeopatía: qué es exactamente y por...

¿Has oído hablar de los "cinco venenos blancos"? Te explicamos lo que hay detrás del mito (I)

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¿Has oído hablar de los "cinco venenos blancos"? Te explicamos lo que hay detrás del mito (I)

Qué fácil sería nuestra vida si pudiésemos catalogarlo todo en extremos opuestos bien definidos, ¿verdad? Esto es bueno y esto es malo, esto es blanco y esto es negro, esto sí y esto no.

La vida suele ser algo más compleja que eso, con un montón de matices entre un extremo y otro, pero hay gente que no parece verlo así y no duda en aplicar esas categorías de la forma más tajante posible, excluyendo cualquier matiz y creando un estado de alarma en quienes le leen o le escuchan.

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Homeopatía: qué es exactamente y por qué alguna gente dice que "a mí me funciona"

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Homeopatía: qué es exactamente y por qué alguna gente dice que "a mí me funciona"

¡Feliz Día Mundial del Farmacéutico! Se celebra el 25 de septiembre y la intención es reconocer el trabajo de estos profesionales de la salud que son el principal mediador entre los enfermos y sus tratamientos.

Aprovechando la fecha, una campaña en Twitter ha querido señalar una práctica dudosa que se produce en algunas farmacias: la venta de homeopatía, un tratamiento considerado pseudoterapia por su falta de fundamento científico, como si fuese un medicamento más.

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El reloj interno que controla tu cuerpo: así es como funcionan los ciclos circadianos

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El reloj interno que controla tu cuerpo: así es como funcionan los ciclos circadianos

Algunos animales y plantas, incluidos los humanos, despliegan toda su actividad durante el día y luego se pasan la noche durmiendo, replegados y en reposo. Otros en cambio despiertan al anochecer y pasan las horas de oscuridad desarrollando su actividad para volver a cerrar los ojos cuando la luz aparece y los demás aparecen.

Todos los animales y plantas tienen su propia versión de los ritmos circadianos, variaciones fisiológicas (del metabolismo, la producción de calor, la floración...) cíclicas que se ajustan a un periodo medio de 24 horas aproximadamente.

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¿Por qué no hemos evolucionado para vivir sin envejecer?

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¿Por qué no hemos evolucionado para vivir sin envejecer?

Envejecer es parte natural de la vida y aceptarlo va con ello. Da igual lo que nos empeñemos que los años pasan y se notan. Es mejor hacerse a la idea porque no hay alternativa.

¿O sí que la hay? ¿Se imaginan un mundo en el que no envejeciésemos nunca. Raro, ¿no? Desde luego. Y aun así, científicos de todo el mundo trabajan para averiguar por qué envejecemos y si hay alguna forma de evitarlo.

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Efecto nocebo, la cara menos conocida del efecto placebo

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Efecto nocebo, la cara menos conocida del efecto placebo

Cuando tomamos un medicamento o nos sometemos a un tratamiento médico, lo hacemos con unas expectativas en mente: será eficaz, nos aliviará, tendrá efectos secundarios, nos sentará mal... Esas expectativas provienen de lo que nos haya indicado el médico, de experiencias previas con ese mismo tratamiento, de las experiencias de otras personas o (y esto suele ser lo menos recomendable) lo que hayamos podido leer en internet.

Esas expectativas, vengan de donde vengan, tienen un importante papel en el efecto final que ese tratamiento o medicamento tenga sobre nuestras dolencias y nuestro cuerpo en general. De ahí proviene el efecto placebo y el mucho menos conocido efecto nocebo.

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Así es como reducir las calorías aumenta la esperanza de vida

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Así es como reducir las calorías aumenta la esperanza de vida

Hace aproximadamente un siglo, los científicos concluyeron que reducir el consumo de calorías aumentaba la esperanza de vida. Estudios posteriores han confirmado esta teoría, aunque el mecanismo por el que se producía esta relación sigue siendo desconocida.

Una investigación reciente ha revelado al menos parte de ese mecanismo, y según sus resultados, está basado en la epigenética, el conjunto de factores que afecta a nuestro genoma decidiendo qué genes se expresan, cuándo y cómo.

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Cuerpo en forma, mente en forma: nueve beneficios del ejercicio físico sobre tu cerebro

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Cuerpo en forma, mente en forma: nueve beneficios del ejercicio físico sobre tu cerebro

Que los beneficios de hacer ejercicio no se quedan solo en nuestra apariencia externa es algo de lo que hablamos a menudo en Vitónica. Hacer un ejercicio moderado con frecuencia es bueno para la salud cardiovascular, previene el envejecimiento, nos mejora el estado de ánimo...

La relación entre un cuerpo activo y un cerebro en forma es otra de sus ventajas. Diversos estudios han demostrado que la actividad física mantiene y mejora nuestra salud mental de distintas formas. Estas son algunas de ellas.

1. Ayuda a generar más neuronas

Durante mucho tiempo los científicos creían que el cerebro era el único órgano de nuestro cuerpo que no era capaz de generar nuevas células, llamadas neuronas. Aun hoy esto es algo que mucha gente cree.

Sin embargo, no es cierto, en un proceso denominado neurogénesis, el cerebro es capaz de generar nuevas neuronas, y uno de los factores que favorece este proceso es precisamente el ejercicio aeróbico, según una investigación llevada a cabo en ratones.

La zona en la que el ejercicio más influye en la neurogénesis es la del hipocampo, relacionada con la memoria y el aprendizaje y de la que se sabe que tiende a reducirse en las personas que padecen enfermedades mentales como la depresión o la demencia, de forma que el ejercicio podría, en cierto modo, ayudar a compensar o limitar el efecto de esas patologías.

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2. Ayuda a tratar y prevenir la depresión

La depresión es una de las principales causas de discapacidad en el mundo, y aun así no es fácil de tratar. Según algunos estudios, el ejercicio físico podría ser uno de los principales y más efectivos tratamientos contra la depresión y otros trastornos del humor y la personalidad.

El efecto antidepresivo del ejercicio físico parece estar relacionado principalmente con la serotonina, un neurotransmisor que influye en nuestro estado de ánimo, ansiedad y felicidad. También, como decíamos antes, con la generación de nuevas neuronas, por lo que parece tener influencia en la plasticidad y mantenimiento del cerebro.

El ejercicio físico no solo ayuda a tratar la depresión, también a prevenirla. Precisamente porque uno de los síntomas de la depresión es la apatía y la inapetencia de actividad física, es recomendable hacer ejercicio como hábito cotidiano, de forma que ayude a reducir el riesgo en personas con propensión a esta enfermedad.

3. Mejora las funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas son habilidades mentales orientadas a la consecución de objetivos y enfocadas al futuro, como inhibición de la respuesta o la memoria del trabajo. Nos sirven para cumplir tareas complicadas o resolver problemas complejos. Y según algunos estudios, podemos mejorarlas haciendo ejercicio.

4. Mejora la capacidad de concentración

En un mundo en el que siempre hay un estímulo para distraernos de lo que sea que estemos haciendo, parece que el ejercicio puede ayudarnos a mantener la concentración con más facilidad.

Eso concluía un estudio publicado en 2004 que analizaba la capacidad de concentración de personas que estaban en forma, frente a las que no lo estaban, así como la de personas que habían empezado a entrenar pocos meses antes frente a las que llevaban una vida sedentaria.

Los resultados mostraron no solo que la gente en forma se concentraba más fácilmente, sino también que el hecho de empezar a hacer ejercicio supone una mejora en la capacidad de concentración.

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5. Aumenta la flexibilidad cognitiva

La concentración no es la única habilidad que nuestras alocadas vidas ponen a prueba. A menudo tenemos que ser capaces de pasar de una tarea a otra, ajustar nuestra atención y seguir varios temas al mismo tiempo.

Al parecer, el ejercicio también puede ayudarnos con esto. Una investigación llevada a cabo en 2009 siguió a decenas de voluntarios que hicieron ejercicio en tres niveles de intensidad distintos durante diez semanas.

Al terminar, observaron que parece existir una relación directa entre la intensidad del ejercicio y la mejora de la flexibilidad congnitiva del individuo, entendiendo esta como su capacidad para prestar atención a varias tareas a la vez o para cambiar de una a otra rápidamente.

6. Mejora la memoria a largo plazo

Varios estudios han demostrado que existe una importante relación entre el ejercicio físico y la memoria a largo plazo. Uno de ellos demostró que los individuos que se ejercitan durante un periodo de una media hora cuatro horas después de haber estudiado y aprendido algo, lo recordaban mejor. Sin embargo, no encontraron efectos significativos si el ejercicio se hacía justo después de la sesión de estudio.

Otro estudio analizó la misma cuestión dividiendo a sus voluntarios en tres grupos distintos, y pidió a todos ellos que memorizasen toda la información posible de dos párrafos de texto. A uno de los grupos se les mostró el texto después de entrenar, a otro antes y al tercero no se le pidió entrenar ni antes ni después. Los resultados mostraron que el grupo que había entrenado antes de leer el texto lo recordaba significativamente mejor que los otros dos.

7. Ayuda a mantener la materia gris

La materia gris es la sustancia de la que está hecho nuestro cerebro, responsable de la transmisión de datos y por tanto de la agilidad de pensamiento. La edad y algunas enfermedades destruyen y hacen disminuir la cantidad de materia gris en nuestro cerebro, y parece que el ejercicio ayuda a mantenerla en buen estado.

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Un estudio publicado en 2013 concluyó que los adultos que acostumbran a hacer ejercicio aeróbico de manera regular presentan una materia gris más densa y completa que sus equivalentes sedentarios. Y no solo ocurre en los adultos: otro estudio realizado en niños determinó la misma relación entre ejercicio aeróbico e integridad de la materia gris.

8. Alivia el estrés y reduce la ansiedad

Es algo que todos hemos podido sentir: hacer ejercicio, ya sea corriendo, nadando, montando en bici o en cualquier otro formato nos ayuda a relajarnos y a recuperar el control de nuestra mente cuando sentimos ansiedad o estrés.

El ejercicio físico hace que el cerebro libere endorfinas, dopamina y norepinefrina, sustancias asociadas con una mejora de las funciones cognitivas, el estado de alerta y la mejora del humor.

Además, cuando algo nos preocupa o nos agobia, relacionado con nuestro trabajo, nuestras relaciones personales o cualquier otro problema, el ejercicio físico es una buena forma de obligar a nuestro cerebro a concentrarse en otra cosas, lo cual en muchos casos ya es suficiente para romper el círculo vicioso de la ansiedad.

9. Frena el envejecimiento cerebral

A partir de los 30 años el cerebro comienza a perder volumen de forma natural: la materia gris se deteriora y reduce, y esto va provocando la pérdida progresiva de funciones, muy lentamente al principio pero de forma más aguda a medida que pasan los años.

Algunas investigaciones han demostrado que haciendo ejercicio, los adultos de más edad pueden recuperar entre un 1 y un 2% del volumen cerebral en la zona del hipocampo, lo cual supone el equivalente a revertir el envejecimiento de este órgano unos 2 años.

Un estudio realizado en 2013 también encontró una correlación entre el ejercicio físico y el tamaño del cerebro. Con voluntarios de entre 18 y 45 años, determinaron que el tiempo de ejercicio a la semana estaba directamente relacionado con el tamaño del hipocampo.

Imágenes | iStock
En Vitónica | Beneficios psicológicos que nos aporta el deporte

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Los límites del cuerpo: ¿cuánto tiempo podríamos aguantar sin beber, comer, dormir o respirar?

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Los límites del cuerpo: ¿cuánto tiempo podríamos aguantar sin beber, comer, dormir o respirar?

Mantener nuestro cuerpo en funcionamiento no parece muy complicado, ¿verdad? Si yo estoy escribiendo esto y tú lo estás leyendo es que los dos hemos aprendido a llevar a cabo esa tarea con relativo éxito.

Es fácil en parte porque el cuerpo se encarga de que cumplamos sus necesidades: cuando necesita dormir, nos da sueño y apenas podemos mantener los ojos abiertos; cuando necesita agua, nos hace tener la garganta seca y la boca rasposa, de forma que nos apuremos a encontrar un grifo lo antes posible.

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Dibujan el mapa interactivo de las emociones humanas, y hay más de las que creías

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Dibujan el mapa interactivo de las emociones humanas, y hay más de las que creías

¿Recuerdan la película de Inside Out, de Pixar, en la que se nos muestra el cerebro de una niña, manejado por cinco emociones? La alegría y la tristeza dirigen la función mientras la ira, el asco y el miedo hacen sus aportaciones puntuales que dan a la niña su carácter y guían sus decisiones.

Aunque sea una película de dibujos animados, este argumento no va mal encaminado según una teoría psicológica generalmente aceptada que postula que nuestras emociones, sean las que sean, caen dentro de una de estas seis (las cinco de la película más la sorpresa), que están entre sí bien diferenciadas.

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Anímate a hacer deporte con el nuevo curso: algunas razones por las que mantenernos activos

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Anímate a hacer deporte con el nuevo curso: algunas razones por las que mantenernos activos

Septiembre suele ser un mes de vuelta a la rutina. Atrás quedaron los días de relajación y de asueto por vacaciones. En esta fecha es cuando la mayoría de nosotros retoma la vuelta a los entrenamientos y en muchos otros casos aparece el planteamiento de comenzar a realizar deporte. Por ello en este post queremos ver algunos de los principales motivos por los que es muy recomendable y útil hacer ejercicio.

Desde luego que la actividad física es buena para todos a cualquier edad. Pero también es cierto que muchas veces no nos damos cuenta lo que realmente es capaz de darnos a nivel físico. Por ello queremos hacer un repaso por lo más destacado. No es solo para bajar de peso o para tener un cuerpo más o menos musculado, sino simplemente es necesario para conseguir que nuestro organismo funcione mucho mejor a diferentes niveles y por ello debemos detenernos en cada uno de ellos.

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