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Las carnes procesadas aumentan el riesgo de cáncer colorrectal (y los cereales integrales lo reducen)

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Las carnes procesadas aumentan el riesgo de cáncer colorrectal (y los cereales integrales lo reducen)

No es una sorpresa que consumir carnes procesadas en exceso no es lo mejor para nuestro cuerpo. Ahora, un estudio realizado por el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer se reafirma en otro de los motivos: el consumo de carnes procesadas está directamente relacionado con el riesgo de padecer cáncer de colon y de recto.

Las salchichas, el bacon, el jamón, las hamburguesas, el chorizo, el salchichón o cualquier otro fiambre son algunos de los productos de carne procesada cuyo consumo aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad.

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Todo lo que sabemos sobre el aspartamo, el edulcorante más polémico

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Todo lo que sabemos sobre el aspartamo, el edulcorante más polémico

Seguro que lo has oído o leído en algún sitio: que el aspartamo, un edulcorante sustitutivo del azúcar es peligroso, que causa cáncer, que muchos refrescos lo contienen (la Cocacola Light suele ser el ejemplo más utilizado) y no piensan dejar de hacerlo por los beneficios económicos, conchabados con las autoridades y sin importarle a nadie que pongan en riesgo la vida de los consumidores.

Como teoría conspiranoica no está mal (tampoco es, sinceramente, la más imaginativa que he oído), pero vamos a poner un poco de orden en este mejunje de bulos y despropósitos pseodocientíficos y legales. Esto es todo lo que se sabe hasta ahora del aspartamo, el edulcorante más polémico (con permiso de la estevia).

El descubrimiento del aspartamo

El aspartamo es un compuesto edulcorante descubierto por casualidad en 1965 por el químico y farmacéutico James M. Schlatter: estaba investigando un medicamento contra las úlceras de estómago y por accidente se derramó parte de un preparado en la mano. No se dio cuenta, y cuando se llevó los dedos a la boca, se dio cuenta de que tenían un sabor muy dulce.

El preparado era un polvo blanco e inodoro derivado de dos aminoácidos: el ácido aspártico y la fenilanina. Tiene un poder edulcorante 200 veces mayor que el del azúcar, pero con mucha menos carga calórica, de forma que se puede utilizar en refrescos, postres y dulces en general sin que aporte tantas calorías como el azúcar.

Tiene también algunas ventajas respecto a otros edulcorantes, como la sacarina. En concreto, no tiene el regusto amargo que deja la sacarina, pero a cambio, su sabor es más inestable, ya que puede reaccionar con otros ingredientes de un plato o al calentarse.

¿Qué ocurre cuando lo ingerimos?

A día de hoy consumimos aspartamo más a menudo de lo que creemos, ya que está presente en bebidas edulcoradas y platos dulces que no requieren mucho calor. También se encuentra en algunos medicamentos en forma de jarabe para mejorar su sabor.

Una vez en nuestro organismo, el aspartamo es procesado y descompuesto en ácido aspártico, fenilanina y metanol

Una vez en nuestro organismo, el aspartamo es procesado y descompuesto en ácido aspártico, fenilanina y metanol. Aunque el metanol en grandes cantidades es nocivo para el cuerpo humano, las cantidades derivadas del aspartamo que podamos ingerir de forma habitual son ínfimas, y mucho menores de las que terminan en nuestro cuerpo como resultado de otros productos que consumimos habitualmente sin preocuparnos por ello.

El ácido aspártico y la fenilanina, por su parte, están presentes en muchos otros alimentos ricos en proteínas, y no suponen ningún problema para la salud, excepto para aquellas personas que padecen fenilcetonuria, un trastorno genético que impide el correcto procesamiento de parte de la fenilanina y por el que se recomienda reducir su ingesta y, por tanto evitar completamente el aspartamo.

¿Es seguro el aspartamo?

El aspartamo, como todos los aditivos, es considerado seguro dentro de los límites determinados por las agencias de seguridad alimentaria de cada país (en España y la UE, la EFSA lo ha fijado en 40 mg por kilo al día, el mismo que establece la FAO y un poco por debajo de la FDA americana, que lo sitúa en 50 mg por kilo).

Además, es uno de los aditivos alimentarios más estudiados y por tanto más seguros. Esto se debe a que es a menudo relacionado con el riesgo de padecer cáncer. Aunque esos estudios han descartado esa relación el bulo nunca ha dejado de correr.

Por qué has oído que el aspartamo da cáncer

"Si las agencias de seguridad dicen que el aspartamo es seguro, ¿por qué he oído que tomar aspartamo da cáncer?", te estarás preguntando. Bien, déjame por empezar aclarándote, para simplificar, que el aspartamo NO da cáncer. Diversos estudios científicos y sus consecuentes revisiones han determinado que hasta la fecha no hay evidencias que sustenten esa supuesta relación.

Bien, déjame por empezar aclarándote, para simplificar, que el aspartamo NO da cáncer.

Fue en 2005 cuando nació esta idea. Un estudio realizado en ratones por el científico italiano Morando Soffritti aseguraba que un consumo de unos 20 miligramos por kilo era suficiente para aumentar significativamente el riesgo de las hembras de padecer linfomas y leucemia. En sus conclusiones, Soffritti hacía un llamamiento para que sobre todo niños y embarazadas evitasen el espartamo.

En 2010, el científico volvía a publicar otro artículo en el que de nuevo concluía que existe una relación entre el aspartamo y un mayor riesgo de padecer algunos tipos de cáncer. Ambas investigaciones sirvieron como desencadenante de un miedo al aspartamo que para muchos aun continúa.

Por qué no debes temer al aspartamo

A raíz de los estudios de Soffritti, la EFSA y la FDA, máximas responsables de la seguridad alimentaria en la UE y en EEUU, revisaron sus resultados y reevaluaron sus conclusiones sobre la seguridad del aspartamo.

Ambas concluyeron que las investigaciones publicadas adolecían de graves errores en el diseño y desarrollo de sus experimentos, y hasta la fecha no han considerado oportuno modificar sus recomendaciones en cuanto a la cantidad diaria máxima que es segura para el ser humano.

¿De dónde sale esta contradicción?

Pues de que el cáncer es una enfermedad muy compleja y no es fácil determinar si algo en concreto la causa. Hay dos tipos de investigaciones que los científicos pueden llevar a cabo para determinar si un producto como el aspartamo tiene efectos cancerígenos. Uno de ellos, llevado a cabo en laboratorios, consiste en exponer a animales, en principio a ratones, a grandes cantidades del compuesto en cuestiones para observar si eso afecta de alguna forma a su salud.

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Las conclusiones no deben ser tomadas como una referencia inequívoca, porque no siempre lo que afecta a los ratones afecta también a los humanos, y viceversa, pero sí es una buena forma de evaluar los posibles efectos de un producto antes de que este llegue masivamente al público en general.

Otro tipo de estudios consisten en comparar los ratios de cáncer en un grupo de población expuesto a una sustancia con los de otro no expuesto, o con los que se atribuyen a la población general. Pero estos estudios tampoco son perfectos: son difíciles de interpretar porque puede haber otros factores que influyan en los resultados y no estén identificados.

Otras investigaciones sobre aspartamo y cáncer

Además de los estudios considerados defectuosos y por tanto poco fiables de Soffritti, se han llevado a cabo más investigaciones para confirmar o descartar la relación entre aspartamo y cáncer.

Uno de los primeros estudios al respecto sugería que se había experimentado un aumento en los casos de tumor cerebral en EEUU desde los años 80, y que la causa podía estar relacionado con la expansión del consumo de aspartamo. Sin embargo, según el Instituto Nacional de Cáncer, el aumento en esos casos comenzó a principios de los 70, años antes de que se usase el aspartamo, y gran parte de ese aumento se registró en personas de 70 años o más, un grupo que no consumía especialmente aspartamo, lo que hizo desestimar ese vínculo como poco probable.

En el mayor estudio realizado sobre este tema hasta la fecha, los investigadores del INC analizaron los ratios de cáncer en más de 500.000 adultos. Comparando los datos de las personas que consumían a menudo bebidas y otros productos edulcorados con aspartamo, no hallaron una diferencia sirgnificativa en los casos de linfomas, leucemias o tumores cerebrales respecto a las personas que no consumían esos productos.

La seguridad absoluta no existe: el veneno está en la dosis

Periódicamente sale en las noticias alguien fallecido por beber demasiada agua. ¿Cómo puede ser? Si beber agua es el ejemplo perfecto de una conducta sana y saludable, ¿no? Pues porque nada es inocuo o venenoso en sí mismo, sino que el veneno está en la dosis.

Es lo que ocurre con el aspartamo, un producto totalmente inocuo según todos los datos y estudios de los que disponemos hasta la fecha (y son muchos) siempre que su consumo se mantenga por debajo de las dosis máximas diarias recomendadas.

Imágenes: iStock
En Vitónica | ¿Qué es el aspartamo?

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¿Es saludable "esa copita de vino al día"?

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¿Es saludable "esa copita de vino al día"?

El aumento en el riesgo de padecer todo tipo de cánceres por el consumo excesivo de alcohol está más que demostrado. Los datos obtenidos en personas con un alto consumo de bebidas alcohólicas son más que conocidos, aunque poca importancia se le ha dado al posible efecto que conlleva el consumo ligero diario de alcohol.

De hecho, siempre se han oído recomendaciones saludables al respecto si la toma de alcohol diaria no rebasa ciertos límites: una cerveza al día o un par de copas de vino acompañando las comidas. Pero, ¿es realmente saludable "esa copita de vino al día"?

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Así actúa un fisioterapeuta en el tratamiento del cáncer

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Así actúa un fisioterapeuta en el tratamiento del cáncer

Existen muchos tipos de cáncer y, por desgracia, afecta a gran parte de la población, tanto hombres, mujeres, adultos, niños... Por suerte tenemos medidas precoces de detección y tratamiento, lo cual lo convierte, en muchos casos, en una enfermedad crónica.

Tenemos conocimientos sobre cómo los tratamientos puede ayudar a tratar el cáncer, pero vamos a centrarnos en cómo la fisioterapia y la actividad física adaptada pueden ayudar a los enfermos de cáncer, en cualquiera de las fases de tratamiento:

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"Lo que de verdad importa", un proyecto cinematográfico contra la lucha del cáncer infantil

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"Lo que de verdad importa", un proyecto cinematográfico contra la lucha del cáncer infantil

Como ya vimos en uno de nuestro últimos post sobre La lucha contra el cáncer de Gabi Shull, esta enfermedad es un gran fantasma que no entiende de edades. Fruto del intento por colaborar y hacer la vida más fácil a estos pequeños nace "Lo que de verdad importa", un proyecto cinematográfico contra la lucha del cáncer infantil.

Una película 100% benéfica que te robará el corazón y, lo que es aun más importante, hará que aportes tu granito de arena en esta trágica causa. ¿Tienes ganas de ir al cine? Esta puede ser la oportunidad perfecta para hacerlo.

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El descubrimiento para detectar el cáncer de un joven de 18 años pone en jaque a las farmacéuticas

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El descubrimiento para detectar el cáncer de un joven de 18 años pone en jaque a las farmacéuticas

Queremos recordaos un titular más que sorprendente que dió la vuelta al mundo hace unos años. A su temprana edad, Jack Andraka se ha convertido en protagonista de infinidad de noticiarios. Su descubrimiento para detectar el cáncer ha puesto en jaque al sector farmacéutico.

Un descubrimiento que puede revolucionar el mundo de la medicina y de la salud. En el post de hoy os contamos en qué consiste este avance y lo que es más sorprendente, cuánto costaría llevarlo a cabo. No os perdáis el vídeo!

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Cómo el ejercicio físico puede ayudar en la prevención y tratamiento del cáncer de mama

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Cómo el ejercicio físico puede ayudar en la prevención y tratamiento del cáncer de mama

Anualmente recordamos por estas fechas en las que se celebra el Día Mundial contra el Cáncer de Mama, que hay multitud de beneficios en practicar ejercicio físico de manera habitual. Uno de estos beneficios es, precisamente, que el ejercicio, unido a hábitos saludables, es una medida que puede ayudar a prevenir y tratar el cáncer de mama.

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Hoy no es el día contra el cáncer de mama, pero vamos a darle visibilidad

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Hoy no es el día contra el cáncer de mama, pero vamos a darle visibilidad

Cada 19 de octubre se celebra el Día Mundial del Cáncer de Mama, fecha elegida para celebrar diferentes actos e iniciativas destinadas a dar difusión, visibilidad y concienciar acerca de diferentes aspectos del cáncer de mama, su prevención y su tratamiento.

En Vitónica nos hemos querido adelantar, pues creemos que hay que destacar la visibilidad de esta enfermedad por diferentes factores, como su incidencia, su prevalencia y también porque queremos llamar la atención sobre los beneficios del ejercicio físico en la prevención y tratamiento.

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