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Toxoplasmosis: ¿de verdad tengo que deshacerme de mi gato y renunciar al jamón si estoy embarazada?

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Toxoplasmosis: ¿de verdad tengo que deshacerme de mi gato y renunciar al jamón si estoy embarazada?

La toxoplasmosis es una enfermedad transmitida por un parásito, el Toxoplasma gondii, que hasta el 70% de la población presenta en algún momento de su vida. Muchas veces nunca se perciben síntomas, y cuando se hace son parecidos a los de una gripe leve.

El riesgo de la toxoplasmosis está en aquella personas en las que el sistema inmune está debilitado, porque ahí los síntomas pueden ser mucho más graves, o en las embarazadas, ya que pueden transmitir la infección al bebé, que sí puede sufrir síntomas y secuelas graves a causa de la infección.

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Ante la decisión de parir en casa, estas son algunas cosas que debes tener en cuenta

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Ante la decisión de parir en casa, estas son algunas cosas que debes tener en cuenta

Dentro de la vuelta a lo natural y la nostalgia por un pasado que ninguno recordamos (pero que de ninguna forma fue mejor), el debate en torno a la mejor forma de dar a luz se encuentra ahora en un momento interesante: el miedo a una excesiva intervención y a la llamada violencia obstétrica en la que los médicos imponen una voluntad a veces agresiva a las madres sometiéndolas a una excesiva medicalización del parto, algunas mujeres defienden cada vez más su libertad de parir en casa, en un entorno conocido e íntimo, rodeadas de personas queridas y con la asistencia de matronas o de doulas. Una decisión rebatida por el riesgo para la vida de madre e hijo al estar fuera de un entorno controlado y donde en caso de complicación es posible actuar con rapidez.

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Descubren por qué un solo gen aumenta hasta 12 veces el riesgo de padecer alzheimer (y cómo revertir sus efectos)

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Descubren por qué un solo gen aumenta hasta 12 veces el riesgo de padecer alzheimer (y cómo revertir sus efectos)

El alzheimer es una enfermedad neurológica degenerativa que poco a poco va minando las capacidades mentales de quien la padece hasta que su personalidad prácticamente desaparece. Se trata de una situación dramática para ellos y sus familias, y para la que la ciencia todavía no ha encontrado una solución.

Pero poco a poco las investigaciones avanzan para conseguirla, y en los últimos días hemos conocido una noticia investigadora al respecto. Se trata de un avance llevado a cabo en los Institutos Gladstone, en San Francisco. Allí un grupo de investigadores ha descubierto por qué un solo gen es capaz de aumentar hasta 12 veces el riesgo de desarrollar alzheimer. Se trata del gen llamado apoE4, una variación de un gen mucho más común llamado apoE3.

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Las dietas anticáncer no existen (y quien diga lo contrario te quiere engañar)

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Las dietas anticáncer no existen (y quien diga lo contrario te quiere engañar)

No sería la primera vez que en Vitónica nos tomamos con cierto humor e ironía las ocurrencias que tienen algunas empresas, marcas o personas y con las que intentan tomar el pelo a cualquiera que les preste un oído.

Esta no es una de esas ocasiones porque el caso de las dietas anticáncer toca una de las fibras más sensibles: la de los caraduras sin escrúpulos que se aprovechan del miedo normal que todos tenemos a una enfermedad dura como es el cáncer, y especialmente de las personas que la padecen.

¿Qué es una dieta anticáncer?

Es difícil de decir porque no hay una base teórica, por estrafalaria que sea, que se encuentre detrás de este concepto. Así que una dieta anticáncer sería cualquiera que, supuestamente, ayuda a prevenir el cáncer e incluso a curarlo.

Multitud de dietas famosas tienen supuestas propiedades anticáncer: la dieta alcalina (que asegura que al equilibrar el Ph de la sangre evita que sea demasiado ácida, que es lo que hace que prolifere el cáncer), la dieta cetogénica o la dieta macrobiótica aseguran servir de distintas formas para poner distancia entre nosotros y la enfermedad.

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En algunos casos no se trata de una dieta como tal sino de una serie de recomendaciones y recetas que vienen de la mano de una persona concreta. Odile Fernández y Josep Pamiés son probablemente los más conocidos. Cada uno de ellos vende su particular producto: ella, libros de cocina, y él, un producto químico llamado MMS (solución mineral milagrosa), stevia (a planta de la que se extrae el edulcorante) y todo tipo de consejos estrafalarios para, supuestamente, cuidar la salud.

Voy a ser muy clara con esto: no existe ninguna dieta anticáncer, ni ninguna solución milagrosa del cáncer. Y quien te intente convencer de lo contrario está intentando engañarte.

¿Puede la alimentación prevenir el cáncer?

Esta pregunta es algo más compleja de responder. En principio no hay ninguna dieta ni hábito alimenticio que pueda evitar al 100% que desarrollemos un cáncer. Ninguno.

Pero la alimentación es sin duda una de las formas que tenemos de cuidar nuestra salud y también de reducir el riesgo de desarrollar un cáncer. Algunos patrones alimenticios están especialmente relacionados con determinados tipos de cáncer.

Por ejemplo, el consumo elevado de carnes procesadas, como los fiambres, o el consumo de alcohol aumentan el riesgo de cáncer, mientras que una dieta basada en legumbres, verduras frescas y cereales enteros lo reducen.

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Los alimentos muy densos en calorías aumentan el riesgo de desarrollar obesidad, que a su vez es una causa de riesgo en varios tipos de cáncer, entre ellos el de esófago, hígado, riñón, páncreas, mama o tiroide.

Es decir, que sí, la alimentación influye sobre el riesgo de desarrollar cáncer, y está en nuestra mano desarrollar y mantener hábitos saludables que nos ayuden a llevar una vida lo más larga y saludable posible. Pero eso es muy diferente a pensar que existen determinadas dietas o alimentos que nos vayan a blindar ante el cáncer o que nos vayan a curar.

El daño que hacen las dietas anticáncer

De hecho, no solo no hay dietas milagro contra el cáncer, sino que además, estas ideas de que comiendo determinados alimentos podemos curarnos no son inocentes o inocuas. De hecho, conllevan algunos peligros.

Por un lado, algunas de ellas son muy estrictas y extremas. El Instituto Gerson, fundado por Max Gerson, propone desde los años 30 un "tratamiento natural que activa la extraordinaria capacidad del cuerpo de curarse a sí mismo a través de una dieta orgánica, basada en plantas, zumos, enemas de café y suplementos naturales". El resultado de restringir drásticamente los alimentos es que las personas afectadas por un cáncer pueden ver agravada su situación a causa de la falta de nutrientes.

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Por otro lado, es importante que las personas que padecen cáncer, igual que las que padecen cualquier otra enfermedad, sigan siempre las indicaciones de sus médicos, algo que a veces no ocurre cuando se ponen en manos de curanderos y vendedores de pseudoterapias que prometen curarles con métodos alternativos y que suelen cargar contra lo que llaman "medicina oficial" (eso que todos los demás simplemente llamamos medicina).

Por eso es importante decirlo todas las veces que haga falta: no existen remedios milagrosos contra el cáncer (ni contra nada), y el que prometa lo contrario está intentando engañarnos. Tanto si padeces cáncer, como si tienes cualquier otro problema de salud, sigue siempre las indicaciones de tu médico.

Imágenes | Unsplash
En Vitónica | La alimentación es importante para prevenir, pero ella sola no puede curar el cáncer

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Una nueva definición de la hipertensión aumenta el número de personas que lo padecen, ¿eres una de ellas?

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Una nueva definición de la hipertensión aumenta el número de personas que lo padecen, ¿eres una de ellas?

Si nunca has padecido hipertensión pero siempre te quedas cerca del límite, quizá sea hora de que te hagas un chequeo de nuevo, porque ahora sí podrías padecerla.

Y no porque tu salud haya empeorado (esperamos), sino porque importantes asociaciones de medicina, como la Sociedad Americana del Corazón o el Colegio Americano de Cardiología, han cambiado los parámetros que se utilizan para definir a partir de qué niveles se considera que una persona es hipertensa.

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La temible retención de líquidos: qué es, por qué se produce y cómo podemos acabar con ella

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La temible retención de líquidos: qué es, por qué se produce y cómo podemos acabar con ella

Uno de los problemas que más nos importa y nos tiene preocupados a la hora de controlar el peso es la temida retención de líquidos. Este proceso se sucede en muchas personas y sus causas son varias. Por eso en este post lo que queremos es ahondar más en sus causas, efectos y cómo solucionarlo o por lo menos mitigarlo poco a poco.

Seguro que muchas veces hemos aumentado de peso sin apenas darnos cuenta o nos es muy difícil bajar de peso. En muchos casos este problema se debe a la retención de líquidos. En la mayoría de los casos no sabeos ni qué hacer para controlarlo y por ello es importante a priori saber a ciencia cierta el origen de esa retención de líquidos.

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Durante el embarazo, cero alcohol: estos son los riesgos a los que te expones

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Durante el embarazo, cero alcohol: estos son los riesgos a los que te expones

Alcohol y embarazo son dos cosas que nunca, jamás, deberían ir juntas. Si el consumo de alcohol ya debería ser lo más bajo posible, e incluso nulo, durante nuestro día a día habitual, esto es aun más importante durante los meses del embarazo o si una mujer está tratando de quedarse embarazada.

El motivo es que no hay una cantidad considerada segura de alcohol durante el embarazo, ni unos meses o semanas que sean seguros para beber. Los posibles daños son demasiado graves como para arriesgarse.

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La marihuana podría ser menos peligrosa para el cerebro que el alcohol

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La marihuana podría ser menos peligrosa para el cerebro que el alcohol

¿Has pensado alguna vez cómo nos advertimos del peligro de consumir drogas, pero nadie se escandaliza porque el domingo te bebas unas cervezas, un par de copas de vino, un orujo con el postre y un copazo en la sobremesa?

Tenemos con el alcohol un doble rasero, que antes se aplicaba también con el tabaco, que es distinto del que se aplica con las drogas ilegales, aunque este pueda ser igual de dañino, o incluso más.

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Los episodios de estrés por la noche te hacen engordar (y el último estudio científico al respecto te explica por qué)

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Los episodios de estrés por la noche te hacen engordar (y el último estudio científico al respecto te explica por qué)

Hace unos meses ya hablábamos sobre por qué los episodios de estrés y de ansiedad pueden colaborar a la hora de que ganemos peso: entre las diferentes razones podíamos encontrar la alteración de nuestros hábitos de vida y también la de diferentes hormonas como la leptina, encargada de regular nuestro apetito.

El último estudio publicado hoy mismo en la revista Cell Metabolism y llevado a cabo por expertos de la Universidad de Stanford hace alusión a un tema que no se había estudiado hasta ahora y que puede ser uno de los causantes de la ganancia de peso durante los episodios de estrés crónico: el ritmo de los glucocorticoides, que explica por qué el estrés nos hace engordar más si este ocurre de noche.

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