Publicidad
Publicidad

RSS lactosa

¿Intolerante a la lactosa o alérgico a la proteína de leche de vaca? ¡No es lo mismo!

Comentar
¿Intolerante a la lactosa o alérgico a la proteína de leche de vaca? ¡No es lo mismo!

Beneficiosa aunque no imprescindible, es muy común que a los adultos no les siente del todo bien beber leche, aunque no a todos nos sienta mal de la misma manera: unos pueden ser intolerantes a la lactosa mientras que otros quizá sean alérgicos a la proteína de la leche de vaca. Veamos cuál es la diferencia.

Alergia a la proteína de la leche de vaca

Este caso es eso, una alergia. Eso significa que es el sistema inmune el que está involucrado: al detectar un agente que considera dañino para el cuerpo, sobrereacciona desencadenando lo que llamamos una reacción alérgica. Picores, rojeces, hinchazón, vómitos. El sistema respiratorio puede verse afectado, así como la piel y los ojos.

La culpable es la proteína presente en la leche de vaca, pero muchas veces esta alergia se extiende también a la leche de oveja o de cabra.

Para diagnosticarla se hace un análisis de sangre para medir los niveles de inmunoglobulina E (IgE), un anticuerpo involucrado en la respuesta inmunológica a agentes externos y parásitos. Los afectados por esta alergia tratan de evitar consumir ningún producto lácteo.

leche-vacas-lactosa

Intolerancia a la lactosa

Aquí ya no hablamos de alergia sino de intolerancia, y eso significa que la cosa cambia. Nada pinta aquí el sistema inmunológico, que cede todo el protagonismo al sistema digestivo.

En la intolerancia a la lactosa es clave la lactasa, una enzima que produce el intestino delgado y que se encarga de procesar la lactosa, el azúcar de la leche. Cuando no se produce, o no se produce suficiente, la lactosa pasa al intestino grueso y allí genera hinchazón, dolores, cansancio, hinchazón abdominal, diarrea y flatulencias.

La ventaja de esta patología frente a la alergia a la proteína de leche de vaca es que actualmente existen muchos productos lácteos sin lactosa (beneficiosos para los intolerantes pero iguales para todos los demás), de forma que para los intolerantes no es necesario eliminar la leche y sus derivados totalmente de su dieta.

Lactosa, lactasa y evolución

El caso de la intolerancia a la lactosa es muy interesante a la hora de entender cómo evoluciona el ser humano. Si nos paramos a pensar, tendría cierta lógica que las personas adultas no pudiesen digerir la leche correctamente, ¿no? Después de todo, ningún mamífero adulto bebe leche. La leche es un alimento que solo consumen las crías.

Según un estudio, la enorme mayoría de los pobladores de la Europa del Neolítico carecían de los rasgos genéticos necesarios para procesar adecuadamente la lactosa

De hecho, hace miles de años también era así entre los seres humanos. Según un estudio, la enorme mayoría de los pobladores de la Europa del Neolítico carecían de los rasgos genéticos necesarios para procesar adecuadamente la lactosa. Los bebés y niños más pequeños producían lactasa sin problema, pero esa producción se apagaba a los pocos años.

Y sin embargo a día de hoy, aunque todavía minoritaria, la tolerancia a la lactosa es frecuente, especialmente en personas con ascendencia europea.

¿Cómo pasamos de una cosa a la otra? ¿Por qué desarrollamos y se extendió la habilidad de procesar la leche, más allá de la infancia?

La respuesta no está clara del todo, pero parece ser que en algún momento, beber leche se reveló como una ventaja. Eso no resulta sorprendente: la leche es rica en nutrientes como proteínas, carbohidratos y minerales esenciales como el calcio. Para nuestros antepasados, era todo un superalimento.

Incluso aunque la lactosa no les sentase bien, los beneficios superaban los inconvenientes. Restos encontrados en asentamientos milenarios demuestran que aprendieron a manipular la leche para fabricar yogur y queso, lo que eliminaba parte de la lactosa de la leche.

Según algunas investigaciones, hace unos 8.000 años en la región de Turquía apareció una mutación genética que afecta a la producción de lactasa, manteniéndola durante toda la vida adulta. La mutación se fue extendiendo por todo lo que hoy es Europa.

leche-biberón-bebé

La ventaja de poder beber leche

Según Mark Thomas, experto en genética evolutiva de la Universidad College de Londres, esa rápida y exitosa expansión, especialmente por el norte de Europa, se debió a dos motivos.

La combinación de ambos factores dio como resultado una mayor mortalidad de todo el que no fuese capaz de tolerar y asimilar la lactosa, a la vez que una mayor probabilidad de supervivencia para el que sí pudiese

El primero, es que los granjeros que se asentaron en estas regiones procedían del llamado Creciente Fértil, la zona histórica que incluye el levante mediterráneo y las antiguas Mesopotamia y Persia. De allí se llevaron sus cultivos de trigo y cebada. Pero en un ambiente más frío y de estaciones más bruscas, estos no siempre salían adelante, causando importantes hambrunas.

El segundo, es que el clima de estas regiones, más frío, era mucho más propicio a la conservación de alimentos como, precisamente, la leche, que tardaría mucho más en cuajar en yogur (perdiendo así parte de la lactosa), que en sus lugares de origen, más cálidos.

Si una persona sana con intolerancia a la lactosa consumía leche alta en lactosa, sufría un grave caso de diarrea, pero si la persona además padecía una malnutrición severa a causa de la escasez de alimento, las probabilidades de que muriese eran mucho más altas.

La combinación de ambos factores dio como resultado una mayor mortalidad de todo el que no fuese capaz de tolerar y asimilar la lactosa, a la vez que una mayor probabilidad de supervivencia para el que sí pudiese. La teoría de Thomas, aun por confirmar, postula que si bien la tolerancia a la lactosa no es una gran ventaja evolutiva a largo plazo, sí pudo serlo en momentos concretos de malas cosechas y hambrunas al permitir a un grupo de personas aprovechar una rica fuente de nutrientes que para otros suponía un grave problema de salud.

Imágenes | iStock
En Vitónica | Análisis nutricional de distintos tipos de leche

Leer más »

Pastillas de lactasa: una alternativa para resolver síntomas de intolerancia a la lactosa

Comentar
Pastillas de lactasa: una alternativa para resolver síntomas de intolerancia a la lactosa

Alrededor de un 15% de los españoles padece intolerancia a la lactosa según la Asociación de Intolerantes a la Lactosa de España, condición ocasionada por la ausencia o deficiencia de una enzima intestinal denominada lactasa.

Los síntomas de la intolerancia pueden resolverse con una dieta libre de lactosa o como alternativa para resolver los mismos, mediante la ingesta de lactasa exógena o lo que es igual, de pastillas de lactasa.

Leer más »
Publicidad

Dieta pobre en residuos: descripción y utilidades

7 Comentarios
Dieta pobre en residuos: descripción y utilidades


Con frecuencia recomendamos, para mejorar la calidad de la dieta, incrementar la cantidad de fibra que ingerimos a diario. Sin embargo, en el caso de algunas enfermedades y/o condiciones de salud, la fibra significa un obstáculo para incluir alimentos.

Por eso, a pedido de uno de nuestros lectores (macias), hablaremos sobre la dieta pobre en residuos, su descripción y utilidades. Es decir, es una dieta que además de ser limitada estrictamente en fibra, tiene baja cantidad de estimulantes intestinales, por ejemplo, lactosa, ácidos orgánicos y purinas.

Leer más »

La leche, ¿con o sin lactosa?

2 Comentarios
La leche, ¿con o sin lactosa?

La leche es un alimento rico en nutrientes y minerales que muchos de nosotros tomamos a diario. Pero existen personas a las que la lactosa no les sienta del todo bien, ya que su organismo no la digiere adecuadamente. La industria láctea lo sabe, y por eso ha sacado al mercado leches sin lactosa. Es aquí cuando nos surge la duda de si es mejor tomar la leche normal o sin lactosa.

Como siempre que surge un nuevo producto, muchos son los que desconfían de sus beneficios y muchas son las dudas que surgen entorno a su efectividad. El caso de la leche sin lactosa no iba a ser menos. Este tipo de derivado láctico se obtiene a partir de la leche desnatada a la que se le elimina gran parte de la lactosa, o azúcar de la leche, y sus azúcares se dividen en dos mucho más digeribles, la glucosa y la galactosa. El resto de nutrientes de la leche permanecen totalmente intactos.

Leer más »

¿Leche o yogur?

8 Comentarios
¿Leche o yogur?


Entre los diferentes productos lácteos, el yogur y la leche son, junto al queso, los de consumo más habitual. Sin embargo, existe la creencia de que el yogur es más sano y se lo vincula más a “dieta” que la leche.

Para resolver esta duda, vamos a analizar un poco cada uno de éstos lácteos y así, decidir de acuerdo a nuestras necesidades, gustos y preferencias. Es decir, de acuerdo a su composición podremos elegir leche o yogur.

Leer más »
Publicidad
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos