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Así es como una buena dieta puede ayudarte a controlar la ansiedad

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Así es como una buena dieta puede ayudarte a controlar la ansiedad

La ansiedad es un problema frecuente, muy vinculado al estrés que caracteriza al estilo de vida actual y aunque la terapia psicológica resulta primordial en estos casos y muchas veces el tratamiento farmacológio, una buena dieta puede ayudarte a controlar la ansiedad según señala un estudio publicado en International Journal of Endocrinology.

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Mindfulness: la meditación de moda (pero con poco respaldo científico)

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Mindfulness: la meditación de moda (pero con poco respaldo científico)

Si algo te promete mantener a raya el estrés, plantar cara a la depresión, ayudarte a disfrutar más de cada momento de tu vida, mejorar tu concentración... ¿No querrías probarlo?

Esos son solo algunos de los beneficios que promete el mindfulness, un concepto relacionado con la meditación del que todos hemos oído hablar en los últimos años, desde que se puso de moda, pero que no todo el mundo comprende completamente.

¿Qué es el 'mindfulness'?

El concepto, entroncado en la filosofía budista, ganó popularidad a mediados de los 90 de la mano de Kabat-Zinn profesor emérito de Medicina famoso por haber integrado conceptos del yoga y otras disciplinas orientales en la medicina occidental. En concreto, Kabat-Zinn definía el mindfulness como “prestar atención de manera particular, como propósito, en el momento presente y sin juicios morales”. En teoría, es una forma de conocer la realidad a través de la experiencia directa sin juzgarla.

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Se trataría por tanto de llevar a cabo procesos de meditación para concentrarse en el momento y estado mental presente, lo que puede significar apreciar nuestro alrededor, nuestras emociones, nuestra respiración... o simplemente disfrutar de cada bocado de un plato realmente delicioso. A esto se le han asociado una serie de beneficios psicológicos y para la salud que lo han convertido en un enorme éxito de marketing, lo que ha llevado a organizar másteres, cursos y eventos corporativos en los que se promueve y practican técnicas de mindfulness.

A día de hoy, tal y como explica el psicólogo Eparquio Delgado en este análisis crítico, hay otro enfoque del mindfulness que "se aleja (al menos, en apariencia) de esos planteamientos filosóficos para convertirse principalmente en una técnica útil en el tratamiento de problemas psicopatológicos".

¿Qué promete el 'mindfulness'?

Los supuestos beneficios del mindfulness son muchos y variados. El más comúnmente citado tiene que ver con una sensación general de bienestar que provendría del hecho de aprender a disfrutar de cada momento sin cuestionarlo.

Pero también se mencionan otros (por ejemplo, en este artículo de Scientific American) como por ejemplo la mejora de algunas funciones cognitivas e incluso la preservación de los telómeros, los extremos de nuestros cromosomas que se van reduciendo a medida que envejecemos.

Lo que dice la ciencia sobre el 'mindfulness'

Existe actualmente un agitado debate en torno a la validez científica de los argumentos a favor del mindfulness: ¿es verdad todo lo que promete? ¿Hay evidencias que lo avalen? ¿O estamos ante otra pseudoterapia que solo busca vaciar el bolsillo de los que confían en ella?

¿Hay evidencias que lo avalen? ¿O estamos ante otra pseudoterapia que solo busca vaciar el bolsillo de los que confían en ella?

Evidencias de algunos beneficios...

"¿Podemos decir que el mindfulness cuenta con evidencia científica a su favor? Sí, y eso es innegable. Por esa razón, no se la puede tachar de ser una pseudoterapia o meterla en el mismo saco que otras técnicas “orientales” (o supuestamente orientales), como el reiki o la reflexología podal, que no tienen base científica ni han demostrado suficientemente servir para algo", resume Delgado en su análisis.

Existen estudios que demuestran que el mindfulness reduce los niveles de ansiedad y estrés, mejora la salud mental en enfermas de cáncer de mama y de otras enfermedades crónicas, reduce la respuesta de depresión y ansiedad en las personas que han padecido un cáncer...

...pero no de otros

Sin embargo, hay pocas evidencias de que los beneficios del mindfulness vayan más allá de reducir la ansiedad y la depresión en este tipo de pacientes.

Según publicaba Scientific American, muchos psicólogos y neurocientíficos señalan que la moda del mindfulness va más rápido que la ciencia, y piden precaución porque más allá de su popularidad, los datos científicos sólidos sobre el mindfulness son escasos.

"Muchos de los estudios que tratan este tema están mal diseñados y se ven comprometidos por definiciones poco consistentes de lo que es el 'mindfulness' y la meditación, y a veces carecen de un grupo de control para poder medir el efecto placebo".

Algunos efectos perjudiciales

Según algunos expertos, el uso de técnicas de mindfulness podría traer consigo algunos efectos perjudiciales. Por ejemplo, podría poner de relevancia trastornos latentes de depresión o ansiedad que ya estuviesen presentes en la persona pero no se hubiesen manifestado todavía.

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También, como otras terapias alternativas, existe el riesgo de que las personas con trastornos de salud mental como ansiedad o depresión abandonen el tratamiento médico recetado en cada caso y apuesten toda su mejoría a esta técnica que, aunque ha demostrado funcionar en algunos casos, no es una solución mágica a todos los problemas.

En resumen: 'minfulness' sí, pero con cuidado

Volvemos una vez más al análisis del experto Eparquio Delgado para extraer una serie de conclusiones sobre el mindfulness.

  • Sí, el mindfulness puede ser una herramienta útil para la reducción del estrés y la ansiedad en determinadas personas, igual que lo son muchas otras que se emplean en la terapia psicológica. A día de hoy no sabemos si es más o menos útil que otras, ni en qué casos, por lo que siguen siendo necesarios más estudios científicos bien hechos, en los que se defina claramente qué se consideran técnicas de mindfulness y se evalúe el posible efecto placebo.

Puesto que existen algunas posibles consecuencias negativas, es importante que las sesiones de meditación y mindfulness las realice siempre un especialista

  • Puesto que existen algunas posibles consecuencias negativas, es importante que las sesiones de meditación y mindfulness las realice siempre un especialista que sepa hacer frente a posibles complicaciones y que insista en que esta técnica no es un sustituto de otras recomendaciones médicas hechas por un especialista.

  • El mindfulness en ningún caso es una técnica milagrosa que vaya a solucionar cualquier problema que tengamos, así que conviene mantener siempre las expectativas dentro de lo razonable y no fiarse de quien quiera convencernos de lo contrario, ya sea envoviéndolo en un halo oriental y exótico, o ya sea rodeándolo de terminología asociada al marketing de la productividad.

Imágenes | iStock
En Vitónica | Tres momentos críticos de la vida en que no debemos descuidar la actividad física

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Estrés y ansiedad no son lo mismo: estas son las claves para diferenciarlos

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Estrés y ansiedad no son lo mismo: estas son las claves para diferenciarlos

A simple vista, puede ser difícil encontrar diferencias entre ansiedad y estrés. Ambas emociones son parecidas en sus efectos, negativos, y en sus detonantes, generalmente sensaciones de amenaza y falta de control en nuestro entorno que nos desbordan causándonos agotamiento, malestar e irritabilidad.

Sin embargo, estrés y ansiedad son patologías distintas, y distinguirlas es importante para saber a qué debemos hacer frente y así poder sentirnos mejor.

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Así es cómo las bacterias de los intestinos afectan a la ansiedad

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Así es cómo las bacterias de los intestinos afectan a la ansiedad

La relación entre la microbiota de nuestro sistema digestivo, concretamente de los intestinos, y su efecto sobre nuestra salud mental es algo poco obvio a simple vista pero de lo que los científicos cada vez tienen más pruebas.

Muchos estudios han comprobado ya cómo los cambios en esa masa de microbios que nos ayuda en la digestión producen también cambios en nuestro cerebro, relacionados principalmente con la ansiedad o la depresión.

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Todo lo que necesitas saber sobre el trastorno de ansiedad generalizada

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Todo lo que necesitas saber sobre el trastorno de ansiedad generalizada

Como ya hemos explicad alguna vez, la línea de los trastornos mentales a veces es algo difusa y cuesta reconocer cuándo una emoción negativa es algo normal y cuándo nos encontramos al borde de una patología y es necesario pedir ayuda.

Esto ocurre por ejemplo con la ansiedad. Sentirse nervioso y ansioso de vez en cuando es algo normal con lo que tenemos que aprender a lidiar, pero cuando la sensación es frecuente, incapacitante y se prolonga durante demasiado tiempo, podemos estar ante un trastorno de ansiedad generalizada y es hora de acudir a un especialista.

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11 síntomas de la ansiedad: así te avisa tu cuerpo de que algo va mal

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11 síntomas de la ansiedad: así te avisa tu cuerpo de que algo va mal

Cuando hablamos de enfermedades mentales, es habitual que exista cierta confusión: no es lo mismo pasar una temporada triste, de bajón, o desanimado que padecer una depresión; no es lo mismo tener cambios de humor esporádicos que padecer un trastorno de bipolaridad; no es lo mismo comer un día más de lo conveniente que padecer un trastorno alimenticio.

Lo mismo ocurre con la ansiedad. Sentir nervios y ansiedad de vez en cuando es algo normal. Puede pasarnos antes de un examen, si tenemos un encargo importante en el trabajo o ante problemas personales que nos preocupen especialmente. Eso no es lo mismo que padecer un trastorno de ansiedad.

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Fumar incrementa el riesgo de sufrir depresión y ansiedad

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Fumar incrementa el riesgo de sufrir depresión y ansiedad

Muchos fumadores expresan que el cigarrillo los relaja o les resta ansiedad, sin embargo, desde hace ya un tiempo se sabe que fumar no alivia el estrés sino que lo agrava y un reciente estudio, asegura que el tabaco incrementa el riesgo de sufrir depresión y ansiedad.

Según los datos de la investigación que incluyó a más de 6000 personas, los fumadores tienen 70% más riesgo de sufrir ansiedad y depresión que los no fumadores, a pesar de la percepción de quienes fuman de que el cigarrillo los calma o los relaja.

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Algunos puntos de estado de ánimo que afectan en la dieta

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Algunos puntos de estado de ánimo que afectan en la dieta

Seguro que en más de una ocasión nos hemos preguntado por qué si no paramos de hacer deporte y cuidamos la dieta dentro de lo que podemos, seguimos ganando peso. Existen muchos motivos y seguramente que estamos hacienda muchas cosas mal, pero no solo tienen que ver con la alimentación. Por ello en este post vamos a detenernos en algunos puntos que afectan a nuestra dieta y que tienen más que ver con la voluntad y el estado de ánimo que con la alimentación.

A veces no solemos reparar en estos puntos y siempre pasamos por alto cosas que deberíamos tener más en cuenta. No todo es seguir una buena alimentación, que en cierta forma es un buen comienzo, sino que además es necesario cuidar los hábitos y el estilo de vida cotidiano.

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Hambre fisiológico y hambre psicológico: aprende a distinguirlos

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Hambre fisiológico y hambre psicológico: aprende a distinguirlos

Últimamente muchos de los vitónicos preguntáis en la sección Respuestas por temas relacionados con la ansiedad con la comida, no poder controlar lo que comemos a ciertas horas del día (sobre todo por la tarde-noche), etc. Estas preguntas, como la que nos planteaban Lhaydee o Adriguitar, suelen estar relacionadas con los conceptos de hambre fisiológico y hambre psicológico.

Para alimentarnos de una manera correcta debemos conocer en qué consiste cada uno de estos tipos de hambre. Si nos cuesta mantener una alimentación equilibrada porque a menudo sufrimos ataques de ansiedad o antojos, deberíamos plantearnos por qué suceden estos. La ansiedad suele ser un síntoma de que algo no funciona bien en nuestro cuerpo, y solucionarlo pasa por encontrar el motivo más profundo de esos "ataques de hambre".

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