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Así es como el ejercicio físico puede ayudarte a superar una depresión

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Así es como el ejercicio físico puede ayudarte a superar una depresión

Ya hemos contado alguna vez que a lo duro que es sufrir una depresión se unen factores que lo hacen aun más difícil como la incomprensión social ante el problema y lo complicado que es el tratamiento famacológico, que tarda tiempo en hacer efecto y hace falta ir reajustando según el caso concreto.

A pesar de ello, ese sigue siendo el tratamiento que se prescribe casi en exclusiva a los pacientes de depresión cuando acuden a la consulta de su médico. Diversos estudios han demostrado que introducir pautas de comportamiento, como por ejemplo realizar ejercicio físico regularmente, es una forma sencilla y eficaz de controlar y mejorar los síntomas de la depresión.

Los estudios que lo demuestran

Decenas de estudios han analizado esta relación. Aquí se hace un repaso de la literatura científica al respecto.

Por ejemplo, un estudio en el que se dividió a 30 pacientes con depresión moderada, hombres y mujeres de avanzada edad, en tres grupos, uno que recibió una intervención en forma de ejercicio físico, otro que acudiría a sesiones de ayuda en grupo y otro de control sobre el que no se realizaría ninguna acción. Los resultados mostraron que los pacientes que hicieron ejercicio mostraron una mayor mejoría general y de algunos síntomas específicos que cualquiera de los otros dos grupos.

Los beneficios de hacer ejercicio sobre las personas que padecen depresión parecen producirse incluso en personas que realizan unos niveles de ejercicio muy bajos. Un estudio demostró que solamente caminar durante 30 minutos al día durante 10 días seguidos ya supone una mejora en pacientes con depresión aguda.

Las investigaciones también sugieren que el efecto antidepresivo de la actividad física se mantiene a largo plazo. En un estudio observaron que tras 12 semanas de entrenamiento, los pacientes habían mejorado sus niveles de ansiedad, depresión y autoestima con respecto al grupo de control que no había hecho ejercicio, y que esos efectos se mantenían 12 meses después del programa de entrenamiento.

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¿Cómo actúa el deporte para aliviar la depresión?

Ponerse en movimiento desencadena una serie de reacciones en nuestro cuerpo que tienen como resultado** multitud de beneficios**, como la protección ante enfermedades del corazón, la mejora de nuestra capacidad respiratoria, etc.

En cuanto a sus efectos psicológicos, el ejercicio intenso hace que nuestro cuerpo libere endorfinas, sustancias químicas que nos hacen sentir bien y que son las que causan el subidón que tienen por ejemplo los corredores después de una carrera.

Además, las endorfinas tienen un efecto analgésico que reduce la sensación de dolor y un efecto sedante y relajante que nos ayudan a dormir. Esto favorece ese estado general que llamamos sentirse bien y que ayuda a los pacientes con depresión a controlar y manejar mejor sus síntomas.

Pero también el ejercicio moderado y sostenido en el tiempo es beneficioso, porque fomenta la producción de neurotrofinas, proteínas esenciales para el mantenimiento y el crecimiento de las neuronas y sus conexiones. Algunas investigaciones sugieren que las personas que padecen depresión tienen la zona del hipotálamo de menor tamaño, así que el deporte les ayudaría a restablecer conexiones neuronales y con ello sentirse mejor.

¿Cómo empezar?

Uno de los síntomas habituales de la depresión es la apatía y el desinterés por lo que rodea al paciente, y por tanto la falta de ganas de empezar proyectos y rutinas nuevas. Esto hace que empezar a entrenar se convierta en una tarea poco apetecible, pero hay algunas cosas que pueden hacerlo un poco más fácil.

Para empezar, existe cierto consenso sobre que cualquier ejercicio vale, así que elige lo que más te guste: correr, montar en bici, ir a clases de baile o hacer senderismo. Busca un programa de entrenamiento si quieres tener un sistema más organizado o apúntate al gimnasio y ve probando distintas cosas si lo prefieres.

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Aprovecha para salir de casa. Entrenar en casa siempre es una opción, pero quizá sea una buena excusa para salir de casa y buscar un espacio verde y agradable donde entrenar.

Queda con otra gente. La falta de ganas de socializar es otro síntoma de la depresión, pero también es una forma de no perderse en la soledad y mantener los vínculos. Puedes buscar un grupo o asociación que practique el deporte que te interesa cerca de ti o un centro donde recibir esas clases de baile. Así pasarás un rato en compañía.

Consulta a tu médico. En principio todas las personas con buena salud física pueden realizar deporte sin necesidad de aprobación médica, pero si eres mayor de 50 años, siempre has sido sedentario, padeces sobrepeso o tienes diabetes, no está demás que le consultes qué ejercicios pueden servirte para empezar o a qué debes estar atento por si no te encuentras bien al realizar esa actividad.

Imágenes | iStock
El Vitónica | Cuerpo en forma, mente en forma: nueve beneficios del ejercicio físico sobre tu cerebro

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La privación de sueño puede ayudar a los pacientes con depresión

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La privación de sueño puede ayudar a los pacientes con depresión

Padecer depresión es una situación especialmente dura porque además de los síntomas de la propia enfermedad, las personas que la padecen sufren una gran incomprensión por parte de su entorno y de la sociedad, que desconoce en gran parte en qué consiste esta y otras enfermedades mentales.

Además, los tratamientos no son sencillos y en ocasiones tardan meses en ajustarse completamente y empezar a hacer efecto. Por eso son esperanzadores los resultados de un nuevo estudio que concluye que una terapia de privación de sueño administrada de forma controlada reduce rápidamente los síntomas de depresión hasta en la mitad de los pacientes.

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La causa de la depresión puede encontrarse en tu intestino

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La causa de la depresión puede encontrarse en tu intestino

Parece una broma, pero no lo es. ¿Quién iba a suponer que el órgano de nuestro cuerpo con mayor influencia sobre enfermedades como la depresión o la ansiedad, justo después del cerebro, serían los intestinos? ¿O más bien eso que llamamos las tripas, y que va desde el estómago hasta el recto?

La depresión es todavía una enfermedad con muchas incógnitas en cuanto a sus causas, su tratamiento y su proceso de recuperación, y por eso varios estudios han tratado de analizar en detalle qué es lo que afecta a nuestro cerebro para caer en ese estado. Y algunos de ellos han sugerido la sorprendente conclusión de que la clave (o una de ellas), está en el sistema digestivo.

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El ejercicio físico es un tratamiento para la depresión

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El ejercicio físico es un tratamiento para la depresión

La depresión es un problema de salud que genera que provoca discapacidad para llevar a cabo una vida normal. Según la OMS, afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo.

El tratamiento debe ser multidimensional, incluyendo medicación, tratamiento psicológico, sesiones de apoyo individual y/o en grupo y otra serie de actuaciones que resultan beneficiosas para mejorar este problema de salud mental. El ejercicio físico sigue tomando fuerza como un tratamiento útil y que debe ser tenido en cuenta para mejorar los casos de depresión, algo que detallaremos a continuación.

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Día Mundial de la depresión: ¿Qué ejercicio se recomienda para ayudar a prevenirla y tratarla?

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Día Mundial de la depresión: ¿Qué ejercicio se recomienda para ayudar a prevenirla y tratarla?

La depresión es una enfermedad bastante frecuente pero a la que hay que darle la importancia que tiene, pues en la mayoría de los casos se necesita tratamiento, además de apoyo y otras medidas para superarla.

El tratamiento debe ser multidisciplinar, tanto desde la parte médica y farmacológica como tratamiento de psicoterapia, apoyo emocional, apoyo social, etc.

Una de las herramientas que puede ayudar, tanto en la prevención como en el tratamiento de algunos problemas y tipos de depresión es el ejercicio físico, como explicamos a continuación.

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Estar en buena forma reduce las consecuenicias al sufrir un infarto (estudio)

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Estar en buena forma reduce las consecuenicias al sufrir un infarto (estudio)

Sufrir un infarto de miocardio puede está relacionado con factores como el estilo de vida, factores de emocionales y de estrés, y la práctica (o no) de ejercicio y otros hábitos saludables, también en la alimentación. Pero de eso no hablaremos aquí, pues lo que vamos a comentar es un estudio que habla de personas que han sufrido un infarto y cómo les ha influido el haber mantenido una vida activa en cuanto a sufrir depresión.

Y es que padecer depresión es algo que puede aparecer después de sufrir un ataque al corazón. En el estudio que comentamos, se comparó a sujetos activos con otros sedentarios. De los que sufrieron ataque al corazón, esto fue lo que encontraron los investigadores en cuanto a hábitos de ejercicio y depresión:

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No hay suficiente evidencia que demuestre los beneficios del omega 3 sobre la depresión

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No hay suficiente evidencia que demuestre los beneficios del omega 3 sobre la depresión

Aunque hace mucho tiempo atrás se vinculaba a los ácidos grasos omega 3 con el estado de ánimo y por lo tanto, a su déficit con mayor riesgo de sufrir depresión, una reciente revisión científica concluye que no hay suficiente evidencia que demuestre los beneficios del omega 3 sobre la depresión.

El análisis incluyó a 26 estudios que comparaban la efectividad de los complementos de omega 3 y placebo o antidepresivos para el tratamiento del trastorno depresivo mayor, llegando a la conclusión de que no hay suficiente evidencia que muestre los beneficios de los ácidos grasos en esta enfermedad.

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Las frutas y las verduras protegen nuestra mente también

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Las frutas y las verduras protegen nuestra mente también

Mantener unos hábitos de vida saludables mediante una buena alimentación acompañado de una vida activa, no sirve únicamente para conseguir un cuerpo saludable o un buen físico, sino que también tiene efectos positivos en nuestra mente. Consumir frutas, verduras, legumbres, frutos secos y evitando alimentos procesados, nos ayuda prevenir la aparición de depresión según un estudio reciente.

El estudio se realizó sobre más de quince mil personas y sugiere que la depresión podría estar directamente relacionada con un déficit de nutrientes. Así que podemos decir que nuestra salud mental está directamente relacionada con nuestra alimentación diaria. Mientras mejor nos nutramos, menos probabilidad de desarrollar depresión tendremos.

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Los probióticos pueden mejorar tu estado de ánimo

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Los probióticos pueden mejorar tu estado de ánimo

Ya hemos mostrado que los probióticos pueden tener muchos más beneficios que los tan conocidos sobre la salud gastrointestinal y digestiva, pero ahora, una reciente investigación señala que también, los probióticos pueden mejorar tu estado de ánimo.

El estudio realizado con personas sanas mostró que las personas que recibieron un complemento de probióticos durante 4 semanas tenían menos tendencia a presentar estado de ánimo triste, explicado en parte por la reducción de los pensamientos negativos y agresivos.

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Mirar televisión en exceso, vinculado a la presencia de depresión

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Mirar televisión en exceso, vinculado a la presencia de depresión

Sabemos que mirar televisión a diario durante muchas horas no resulta nada beneficioso para la salud, pero un reciente estudio de la Universidad de Texas, agrega que mirar televisión en exceso se encuentra vinculado a la presencia de depresión.

La investigación se realizó con un número reducido de personas (319 individuos) de entre 18 y 29 años de edad, y ha probado que existe un vínculo entre pasar largas horas mirando televisión y la presencia de sentimientos de soledad o rasgos depresivos.

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