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Todo sobre el ñame: propiedades, beneficios y su uso en la cocina
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Todo sobre el ñame: propiedades, beneficios y su uso en la cocina

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El ñame es un tubérculo poco frecuente en nuestra mesa pero que puede siginificar una fuente más de hidratos de calidad así como de otros nutrientes beneficiosos, por eso, hoy te contamos todo sobre el ñame: sus propiedades, beneficios y posibles usos en la cocina.

Las propiedades del ñame

Al igual que otros tubérculos como la batata, la patata o la yuca, el ñame es rico en hidratos de carbono, principalmente en almidón en cantidades superiores al 70% y fibra en proporciones que superan los 8 gramos por cada 100 gramos de alimento, lo cual vuelve más lenta su digestión y reduce su índice glucémico.

Asimismo, el ñame es un tubérculo rico en proteínas en comparación con otros, pues posee cerca de un 12% de este nutriente lo cual también lo vuelve muy saciante.

Es rico en micronutrientes de calidad entre los que destaca el calcio, vitamina C, fósforo y potasio, así como determinados antioxidantes que también pueden significar una ayuda para la salud del organismo.

Respecto a sus propiedades físicas, el almidón y las harinas de ñame son estables en suspensiones de alta temperatura y poseen propiedades gelificantes así como espesantes.

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Beneficios del ñame

Por ser un concentrado en hidratos de carbono, el ñame es considerado un alimento energético pero no de alto índice glucémico dada su riqueza en fibra y proteínas vegetales, por lo que puede ser un buen alimento para deportistas, así como también, para incluir junto a otros vegetales en preparaciones para diabéticos.

Además, brinda saciedad y ello junto a su alta proporción de almidón y su bajo costo lo convierte en un cultivo de subsistencia según la FAO.

Por su riqueza en fibra, en almidón resistente y en antioxidantes, el ñame también se ha vinculado en estudios realizado con roedores a menos riesgo de sufrir triglicéridos altos en sangre asi como enfermedades a causa de la oxidación de lípidos como la aterosclerosis.

Y no debemos olvidar que de este tubérculo podemos extraer harina y almidón sin gluten, ideal para diversificar la dieta de personas celíacas.

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Cómo usar ñame en la cocina

Aunque el ñame es un cultivo que poco llega a nuestras manos, debemos saber que su uso en la cocina puede ser muy semejante al de otros tubérculos: siempre cocido podemos consumirlo tras un hervor, cocción al horno o la parrilla o bien mediante productos derivados del mismo como su harina o almidón.

En forma de harina o almidón sirve como espesante o gelificante, en reemplazo por ejemplo de almidón de maíz, mientras que con su harina podemos fermentar y elaborar un pan apto para celíacos.

Por supuesto, con ñame también podemos realizar otro tipo de platos tales como un potaje, sopas o chips para comer entre horas.

El ñame es un noble alimento, de bajo costo y buenas propiedades que de seguro se explotará más allá de la industria alimenticia por sus cualidad.

BIbliografía consultada | Tecnología en Marcha, Vol. 26, Núm. 1 (2013), Rev. colomb. cienc. quim. farm., Volumen 32, Número 2, 2003. ISSN electrónico 1909-6356. ISSN impreso 0034-7418; Nutr. Hosp. vol.31 no.4 Madrid abr. 2015.
Imagen | Instituto Nacional de Nutrición de Venezuela, y Wikimedia Commons.

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