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Suplementos quemagrasas, ¿de verdad funcionan para ayudarnos a adelgazar?
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Suplementos quemagrasas, ¿de verdad funcionan para ayudarnos a adelgazar?

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La industria de los suplementos nutricionales se rige por las mismas leyes que cualquier otro tipo de industria: la oferta y la demanda. Estas leyes hacen que exista a disposición del cliente una amplia gama de suplementos de todo tipo que no siempre satisfacen las expectativas del comprador. En este artículo veremos la verdad que hay detrás de los suplementos quemagrasas. 

La ciencia detrás de la industria de los suplementos

El principal problema que existe con los suplementos que se venden en el mercado es que no gozan del suficiente respaldo científico o que su uso solo demuestra ser eficaz en determinados protocolos o grupos de población.

En el caso de muchos suplementos, la literatura científica disponible sobre su efectividad es pobre, limitada y en muchas ocasiones se trata de estudios con diseños deficientes, de poco peso estadístico por usar grupos de sujetos muy reducidos y con poblaciones especiales que no tienen nada que ver con el público objetivo al que se dirigirá el suplemento. 

Esto quiere decir que en muchas ocasiones, los estudios que el fabricante aporta sobre su producto están financiados, mal diseñados, realizados en apenas unos cuantos participantes, en personas con enfermedades o incluso en roedores. Extrapolar estos resultados al gran público carece de fundamento científico. 

No podemos sacar conclusiones acerca de la validez de un suplemento cuando solo se ha testado en un puñado de personas o cuando se ha realizado en personas enfermas que han mejorado cuando se les ha suplementado con el nutriente que les faltaba o en roedores cuyo metabolismo, actividad enzimática y vida media difieren en gran medida de la nuestra. 

Todo esto no quiere decir que los suplementos que están en venta sean peligrosos pero el fundamento que hay detrás de su venta es cuanto menos dudoso. Esto es posible debido a que no existe una legislación específica sobre suplementación deportiva. 

¿Cuáles son los suplementos quemagrasa más usados? ¿Son útiles?

No podemos realizar un análisis exhaustivo sobre cada suplemento quemagrasa disponible en el mercado pero sí que podemos mencionar algunos y hablar de su eficacia.

L-carnitina

He querido empezar con el que es el suplemento más usado y vendido para la perder grasa. 

La carnitina es un compuesto derivado de dos aminoácidos esenciales: lisina y metionina. Juega un papel clave en el ciclo de la beta-oxidación en la mitocondria celular, es decir, en el proceso a través del cual se oxidan los ácidos grasos. Su papel consiste en permitir la entrada de los ácidos grasos activados por la coenzima A en el interior de la matriz mitocondrial. 

¿Quiere decir esto entonces que más carnitina supone más oxidación de ácidos grasos? Pues no, puesto que en este proceso el factor limitante no es la carnitina, sino las enzimas que interactúan con ella para que el ácido graso que transporta atraviese la membrana celular. Además, con un poco de investigación superficial sobre la evidencia científica de este suplemento, se puede descubrir que su eficacia no se sostiene. 

CLA o Ácido Linoleico Conjugado

Los CLA son un tipo de ácido linoleico muy presentes en carnes de res, mantequilla o algunos tipos de quesos. Su relación con el metabolismo de los lípidos viene determinado por su interacción con los receptores PPAR (Perixome Proliferator-Activated Receptors). El problema es que los estudios en humanos no son consistentes y en los únicos casos en los que se reporta cierto efecto sobre la pérdida de grasa en es personas obesas, y aún así, la diferencia no es significativa. En palabras de Kamal Patel, un reconocido investigador, CLA es uno de los suplementos más sobrevalorados. 

Cafeína

La cafeína es uno de los pocos suplementos que gozan de evidencia científica consistente tanto por sus efectos sobre el rendimiento como por sus efectos indirectos sobre el metabolismo de los lípidos. Estos efectos los logra a través de dos vías:

  • Aumento de catecolaminas y por lo tanto de AMPc (adenosín monofosfato cíclico).
  • Inhibición de fosfodiesterasas que degradan AMPc.

Si tuviera que elegir uno o dos suplementos para apoyar un proceso de pérdida de grasa, elegiría la cafeína en combinación con el EGCG que veremos a continuación.

EGCG

El EGCG (galato de epigalocatequina) es una catequina que podemos encontrar en el té verde. De hecho es la catequina más activa y que está relacionada con una mejor función sobre el metabolismo de los lípidos

Además, está documentado su efecto sinérgico con la cafeína. Mientras la cafeína provoca un aumento de catecolaminas, el EGCG inhibe una enzima que las degrada, la catecol-o-metiltransferasa (COMT). 

Aunque la literatura disponible afirma su efectividad en sinergia con la cafeína, hay que poner sus efectos en perspectiva y ser conscientes de que el éxito siempre estará detrás de un déficit calórico

A la hora de comprar un suplemento de extracto de té verde debemos fijarnos en el porcentaje de EGCG que contiene para poder cubrir las dosis efectivas que oscilan entre los 400-500mg. No hay que caer en el error de confundir extracto de te verde con EGCG puesto que 500mg de extracto de té verde no es lo mismo que 500mg de EGCG. 

Sinefrina

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La sinefrina es una sustancia que podemos encontrar en la piel de la naranja amarga. Es un agonista de los receptores beta-adrenérgicos, receptores a los cuales se unen las catecolaminas y que inducen la movilización de ácidos grasos al torrente sanguíneo. Debido a este efecto también actúa en sinergia con la cafeína. 

Otros suplementos con efectos inocuos en la pérdida de grasa

Existen otros suplementos utilizados en fases de pérdida de grasa como el picolinato de cromo, guaraná, coleus forskohlii, garcinia cambogia y otras sustancias de efectos inocuos como la capsaicina. 

El picolinato de cromo solo ha demostrado efectos menores en la glucemia sanguínea en personas diabéticas y el resto de sustancias simplemente no tiene efectos significativos en la pérdida de grasa o requieren de más investigación para afirmarse su efectividad, como es el caso de la forskolina encontrada en coleus forskohlii.  


Imágenes | iStock, Unsplash

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