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Gluten en los medicamentos: para qué se usa, cómo localizarlo y qué debemos hacer si somos celíacos

Gluten en los medicamentos: para qué se usa, cómo localizarlo y qué debemos hacer si somos celíacos
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 El gluten está presente en muchas más partes de las que parece a primera vista. Por su origen, también podemos encontrarlo en los medicamentos, debido a los materiales con los que se confeccionan.

Esto puede suponer un problema si eres celíaco o sufres de algún tipo de intolerancia. ¿Cómo podemos saber si una de estas sustancias contiene gluten? ¿Y qué podemos hacer, entonces? Por suerte, la legislación sale al quite para echarnos una mano.

¿Cómo saber si un medicamento contiene gluten?

Desde 2008, en España, los medicamentos están obligados a indicar si llevan almidón en su composición, su procedencia y, también, si contienen gluten. Según el artículo 34 del Real Decreto 1345/2007, todos los medicamentos fabricados industrialmente tienen que declarar la presencia como excipiente de almidón de trigo, avena, cebada, centeno o triticale y sus derivados, e indicar si llevan gluten.

La Circular 1/2018 relativa a la Información de los excipientes en el etiquetado actualizó el pasado año la manera en la que deben indicarse y la información exacta que debe incluir de manera que quede claro tanto en el prospecto, como en la caja, la presencia de gluten u otras sustancias que puedan provocar intolerancias o alergias.

Estos, tal y como explican en la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE), deberán especificar la presencia de gluten (además de otras sustancias) si su concentración es menor de 20 partes por millón (ppm), o si es mayor:

  • "Si el medicamento contiene menos de 20 ppm de gluten, se declarará su presencia, pero también se indicará: 'es adecuado para pacientes celiacos'".
  • "Si el medicamento contiene más de 20 ppm se incluirá la siguiente información: 'este medicamento contiene almidón', indicando las ppm de gluten, 'lo que debe ser tenido en cuenta por los pacientes celíacos'”.
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Por tanto, leyendo el prospecto y la caja debería ser suficiente para detectar la presencia de gluten. Pero, atención, esto solo ocurre con los medicamentos producidos a partir de 2011, fecha en la que acababa el periodo de adaptación. ¿Qué ocurre con los que se han producido antes? Que puede que no lleven la especificación. En tal caso, también tenemos soluciones.

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Podemos recurrir a la página de la Agencia Española del Medicamento, la AEMPS, que muestra directamente un buscador en el que podemos encontrar el medicamento y ver todas las indicaciones, incluyendo si en su composición hay almidón, y si su procedencia es de maíz, trigo o arroz, etc., advirtiendo de la presencia de gluten.

Por último, otro sistema siempre disponible es consultar al farmacéutico, quien tiene acceso a la ficha técnica del medicamento y sabe a la perfección, con solo mirarlo, si el medicamento está indicado para todo el mundo o existe algún tipo de alergia que pudiera disparar alguna de las sustancias.

¿Por qué mis medicamentos llevan gluten?

Como ha hemos comentado otras veces, el gluten es una sustancia muy presente en todo tipo de productos ingeridos. Su procedencia se debe a los cereales de secano, principalmente, cuyas propiedades permiten dar textura y contribuir a la formación de alimentos y medicamentos.

En estos últimos, el gluten aparece en el almidón, como parte de los excipientes que se usan para darles consistencia, forma, sabor u otras cualidades que faciliten su uso. En concreto, el almidón usado suele ser de trigo, maíz, patata o arroz. En el caso de que sea de trigo, es bastante probable que el gluten esté presente.

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Los medicamentos en los que más se usa suelen ser los comprimidos, ya que el almidón forma parte de la cápsula, aunque podemos encontrarlos muchos otros, y rara vez en jarabes y sobres. El gluten, como imaginarás, no está destinado a ser una sustancia activa, sino que es un compañero por coincidencia.

El almidón puede ser tratado para llevar menos o nada de gluten, algo que también ocurre. En el caso de los medicamentos por indicación y preparados farmacéuticos, el profesional debe avisar de la presencia de gluten y, en caso necesario, eliminarlo de la mezcla si fuera posible. Eso por no hablar de que si un médico sabe que su paciente es celíaco avisará y se encargará de recetar un medicamento que sea adecuado.

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